Qué es el Sobreturismo; El término «sobreturismo» es cada vez más utilizado por los académicos, los profesionales del sector y el público en general. ¿A qué nos referimos realmente con el término «sobreturismo»?

En este artículo de Cursos de Turismo Online hablaremos del concepto de sobreturismo. Explicaremos qué es el sobreturismo, cómo puede definirse y cuáles son sus repercusiones. ¿Quiere saber más? Sigue leyendo.

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Qué es el Sobreturismo. Definición, Causas, Soluciones y Ejemplos

Qué es el Sobreturismo

¿Qué es el Sobreturismo?

En pocas palabras, el sobreturismo es el resultado del aumento del número de turistas en una zona determinada. Se refiere simplemente a la noción de que hay demasiados visitantes en una zona concreta.

No siempre es fácil determinar cuántos son demasiados, pero hay algunos signos reveladores de que un destino está sufriendo a manos del sobreturismo. Entre los signos de sobreturismo se encuentran la presión ejercida sobre los recursos e instalaciones locales debido al aumento del número de visitantes, los cambios en la cultura y la pérdida de autenticidad, el deterioro de la calidad de vida de la comunidad anfitriona y la sensación de irritación y molestia por la presencia de turistas.

Entre los destinos que han sufrido las consecuencias del turismo excesivo se encuentran Maya Bay en Tailandia, Barcelona, Machu Picchu y el Monte Everest. En algunos casos se ha intentado revertir o mitigar los daños causados por el turismo, restringiendo el número de turistas, aumentando los impuestos o cerrando las atracciones.

Definición de Sobreturismo

El sobreturismo es un concepto que ha cobrado fuerza en los últimos años. Comenzó con un movimiento en Twitter en 2012, cuando el hashtag #overtourism se hizo popular. Posteriormente, el término fue acuñado oficialmente en 2016 por Skift, que posteriormente registró la palabra «overtourism». Sin embargo, a pesar de ser un término nuevo, no es ni mucho menos un problema nuevo y los investigadores se han lanzado de cabeza a intentar conceptualizar y definir mejor la noción de sobreturismo.

La Organización Mundial del Turismo define el sobreturismo como «el impacto del turismo en un destino, o en partes del mismo, que influye excesivamente en la calidad de vida percibida de los ciudadanos y/o en la calidad de las experiencias de los visitantes de forma negativa».

Es lo contrario del turismo responsable, que consiste en utilizar el turismo para mejorar los lugares en los que se vive y los que se visitan. A menudo, tanto los visitantes como los huéspedes experimentan el deterioro simultáneamente.

Según académicos en el campo del turismo sostenible, el sobreturismo se produce cuando «… los destinos en los que los anfitriones o los huéspedes, locales o visitantes, sienten que hay demasiados visitantes y que la calidad de vida en la zona o la calidad de la experiencia se ha deteriorado de manera inaceptable».

Aunque existen varias definiciones de sobreturismo, todas las partes interesadas parecen estar de acuerdo en que se refiere a la cuestión de demasiados visitantes en un tiempo determinado en un sitio determinado, lo que repercute negativamente en la experiencia turística, la comunidad anfitriona y el medio ambiente.

Qué es el Sobreturismo - Overtourism

El Crecimiento del Sobreturismo

Ahora que ya sabemos qué es el sobreturismo, podemos hablar de su crecimiento en los últimos años.

El sobreturismo ha surgido como resultado del importante crecimiento de la industria turística en todo el mundo. El número de turistas ha aumentado exponencialmente en los últimos años y la tendencia va a continuar, con una previsión de 1.800 millones de turistas internacionales en todo el mundo para 2030.

Sin embargo, el sobreturismo no es sólo una cuestión de números. Se trata de que hay demasiados turistas para que el turismo sea sostenible. Puede haber sólo un puñado de turistas, pero si son demasiados para que los destinos anfitriones puedan acogerlos cómodamente, existe el riesgo de sobreturismo.

Es difícil decir con exactitud si un destino está sufriendo a manos del sobreturismo o no, porque el término es algo subjetivo. Mientras que algunos ejemplos, como Borocay en Filipinas o Machu Picchu, pueden ser claros, otros son menos evidentes.

Para intentar cuantificar el problema del sobreturismo, la gente de Responsible Travel ha creado un mapa del sobreturismo. El mapa se ha elaborado a partir de una investigación sobre las menciones de sobreturismo en Internet en todo el mundo. Los destinos mencionados están marcados en el mapa. Aunque esto ayuda a demostrar la magnitud del problema, es probable que haya muchos otros ejemplos, sobre todo en lugares pequeños de los que no se informa.

Causas del Sobreturismo

No existe una causa concreta del turismo excesivo, sino que se ha producido como resultado de una combinación de factores.

Los vuelos baratos de las aerolíneas de bajo coste a los destinos han provocado la llegada de manadas de turistas que antes no se hubieran aventurado a ir allí.

El crecimiento de Airbnb ha hecho que miles de camas estén disponibles de repente en destinos de todo el mundo, sin estar sujetas a ningún tipo de planificación, permisos o, en algunos casos, impuestos.

El aumento de la renta disponible, el crecimiento demográfico y el mayor deseo de la sociedad de viajar más lejos y más a menudo han influido en el sobreturismo. También hay que tener en cuenta los medios de comunicación, junto con el material y las actividades de promoción, como se demuestra, por ejemplo, con el turismo de Instagram o Instaturismo.

Impactos Negativos del Sobreturismo

No podemos hablar de qué es el sobreturismo sin mencionar los impactos negativos que presenta.

El sobreturismo es un término que tiene connotaciones negativas. Asociado a una serie de impactos ambientales, económicos y sociales del turismo, el sobreturismo se ve casi siempre como algo malo.

A continuación se presenta una lista de los problemas típicos asociados al sobreturismo.

  • La población local está resentida con los turistas.
  • Basura.
  • Degradación del medio ambiente.
  • Aumento de la presión sobre los recursos limitados.
  • Uso excesivo de las instalaciones e infraestructuras públicas.
  • Impacto devastador en la flora y la fauna locales.
  • Gentrificación.
  • Falta de control económico y de beneficio en la comunidad local.
  • Cambios en la sociedad.
  • Globalización.
  • Reducción de la autenticidad.
  • Priorización de las necesidades turísticas sobre las locales.
  • Aumento de la delincuencia.
  • Aumento del coste de la vida en la zona.
Qué es el Sobreturismo - Turismo Excesivo

Soluciones al Sobreturismo

Con una cuidadosa planificación y gestión del turismo, podemos limitar los efectos negativos del sobreturismo o evitar que se produzca.

La adopción de los principios del turismo sostenible es fundamental para gestionar el sobreturismo.

Desde un punto de vista descendente, deben establecerse políticas para gestionar aspectos como la masificación. Esto podría incluir cambios en las tarifas o limitaciones en la venta de entradas, por ejemplo.

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Desde una perspectiva de base, hay muchas cosas que los turistas pueden hacer para ayudar a prevenir el sobreturismo. Los turistas pueden optar por visitar los destinos fuera de las horas punta o en momentos bastante tranquilos del día, visitar destinos menos conocidos y demostrar un comportamiento responsable al viajar.

Ejemplos de Sobreturismo

Para entender realmente qué es el sobreturismo y los efectos que tiene en un destino y en su gente, creemos que hay que ver algunos ejemplos. A continuación, hemos resumido varios ejemplos diferentes de sobreturismo.

Sobreturismo en Maya Bay

Maya Bay, en Tailandia, se hizo famosa cuando se publicó el libro «La Playa», que luego se estrenó como película protagonizada por Leonardo Dicaprio. Casi un derecho de paso para los mochileros, este libro/película animó a miles de turistas a acudir a la apartada bahía.

El exceso de turismo en Maya Bay provocó un importante impacto medioambiental, con consecuencias negativas para la flora, la fauna y la vida marina locales. Para intentar combatirlo, el gobierno tailandés cerró la isla a los turistas durante un periodo de cuatro meses.

Sobreturismo en Barcelona

Barcelona tiene 1,66 millones de habitantes, pero recibe la friolera de 32 millones de turistas al año. Estos turistas llegan en bandadas durante las vacaciones escolares, los fines de semana de verano y cuando llegan los cruceros.

Si bien esto aporta un considerable valor económico a algunas zonas de la ciudad, como Las Ramblas, los turistas rara vez se aventuran mucho más allá, lo que significa que hay pocos beneficios para los negocios que operan fuera de los principales puntos turísticos.

Los residentes han demostrado su resentimiento hacia los turistas y la industria turística en muchas ocasiones, lo que se evidencia en las protestas y los carteles colocados en la ciudad.

Sobreturismo en Machu Picchu

Machu Picchu es uno de los ejemplos más documentados de sobreturismo. Esto se debe a que fue una de las primeras atracciones turísticas en implementar restricciones en el número de turistas para intentar gestionar el sobreturismo.

Afortunadamente, en el último año se ha informado de que estos esfuerzos han funcionado y que las multitudes en Machu Picchu se han reducido significativamente, lo que demuestra que la gestión cuidadosa del turismo funciona.

Sobreturismo en Venecia

Venecia cuenta con unos 20 millones de turistas que la visitan cada año. En sus días de mayor afluencia, Venecia recibe aproximadamente 120.000 turistas. En comparación, la ciudad tiene sólo 55.000 residentes permanentes.

El exceso de turismo en Venecia ha tenido un impacto significativo en la comunidad local, tanto a nivel económico como medioambiental y social. Los miembros de la comunidad de acogida se ven obligados a negociar con las multitudes y a soportar a diario ruidosas maletas con ruedas y palos de selfie. Muchos turistas demuestran un comportamiento irrespetuoso nadando en los canales, haciendo picnics en los famosos puentes y arrojando basura. También hay muchas embarcaciones que producen emisiones nocivas que se emiten a la atmósfera cada día.

Sobreturismo en Santorini

Existe la preocupación de que la pintoresca isla de Santorini haya experimentado un exceso de turismo hasta tal punto que se encuentra cerca del punto de saturación.

Cada año se registran más de 5 millones de pernoctaciones en Santorini, una isla de sólo 76 km². Los atascos, la masificación y la contaminación se han convertido en graves problemas en la isla. También se constata la subida del agua y el consumo excesivo de energía.

La isla se esfuerza por combatir el problema y ha puesto límites al número de turistas. También han construido una nueva planta desalinizadora, la mayor de Grecia. Sin embargo, se teme que esto no sea suficiente, dado el ritmo de crecimiento de los últimos años.

Sobreturismo en el Everest

El turismo excesivo en el Everest no sólo es perjudicial para el medio ambiente y la comunidad anfitriona, sino que también es extremadamente peligroso para los escaladores.

Además de los problemas de botes de oxígeno vacíos, la basura y la erosión de los caminos, los medios de comunicación han publicado recientemente historias de escaladores que hacen cola en condiciones peligrosas al subir y bajar de la montaña. De hecho, se han registrado incluso muertes, en las que se dice que la culpa es del exceso de turismo.

Conclusiones

Como se puede ver, el sobreturismo ha llamado la atención de muchas partes interesadas de la industria turística, desde los académicos hasta los trabajadores del sector y los propios turistas.

El sobreturismo tiene soluciones y puede gestionarse e incluso evitarse por completo si se lleva a cabo una planificación y una gestión cuidadosas, y se han demostrado algunas excelentes iniciativas de turismo responsable en todo el mundo. Sin embargo, aún queda mucho por hacer si queremos reducir el impacto del sobreturismo en todo el mundo.

Vídeo: El Problema del Sobreturismo u Overtourism | Qué es el Sobreturismo

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