Qué es el Turismo de Salud; El turismo de salud, también conocido como turismo médico o turismo sanitario,  es un tipo de turismo que va en aumento en todo el mundo. Se presenta en muchas formas diferentes, suele ser buscado por personas que buscan una cirugía estética a precio reducido, mejores sistemas sanitarios que los disponibles en su país de origen u obtener acceso a instalaciones o procedimientos que no están disponibles en su país.

Pero, ¿qué es exactamente el turismo de salud y, cómo es? Sigue leyendo nuestro artículo en Cursos de Turismo Online para saber más…

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Qué es el Turismo de Salud, Turismo Sanitario o Turismo Médico

Qué es el Turismo de Salud

¿Qué es el Turismo de Salud?

¿Has oído hablar alguna vez del «pelo de Turquía»? Parece que mucha gente lo tiene, y eso es sólo un ejemplo del llamado turismo de salud.

El turismo médico consiste en viajar a otro país (o a otra parte del país de origen como turista nacional) para someterse a un determinado procedimiento médico. La mayoría de las veces se trata de algo puramente cosmético, aunque, por supuesto, la gente también necesita viajar para recibir un tratamiento médico que le salve la vida.

En el pasado, esto significaba generalmente que las personas viajaban desde países del tercer mundo o menos desarrollados para obtener tratamiento médico en países que pueden ofrecer mejores sistemas de salud. En la actualidad, suele ser al revés: la gente viaja a países «en vías de desarrollo» porque a menudo pueden obtener este tratamiento más barato.

También existe la necesidad de viajar a otros países, ya que el tratamiento que se desea o necesita puede no estar disponible en el país de origen. Por ejemplo, algunos medicamentos contra el cáncer sólo están disponibles en Estados Unidos, por lo que la gente suele viajar desde otros países para probarlos.

Definición de Turismo de Salud

El sitio web del CDC en USA define y describe el turismo de salud de la siguiente manera:

El turismo de salud es cuando una persona viaja a otro país para recibir atención médica. Cada año, millones de residentes estadounidenses participan en el turismo médico. Los turistas médicos de Estados Unidos suelen viajar a México y Canadá, así como a países de Centroamérica, Sudamérica y el Caribe.

Las personas pueden viajar a otro país para recibir atención médica por muchas razones, entre ellas:

  • Coste: Para recibir un tratamiento o un procedimiento que puede ser más barato en otro país.
  • Cultura: Para recibir atención de un profesional sanitario que comparta la cultura y el idioma del viajero.
  • Procedimiento no disponible o no aprobado: Recibir un procedimiento o terapia que no está disponible o aprobado en los Estados Unidos.

Los procedimientos más comunes a los que se somete la gente en los viajes de turismo sanitario son la atención dental, la cirugía, la cirugía estética, los tratamientos de fertilidad, el trasplante de órganos y tejidos y el tratamiento del cáncer.

Por supuesto, esta definición utiliza a los estadounidenses como ejemplo, pero también funciona en sentido amplio. La Organización Mundial de la Salud también tiene una definición similar de turismo sanitario:

Los turistas médicos deciden viajar a través de las fronteras internacionales para recibir algún tipo de tratamiento médico:

  • Los tratamientos pueden abarcar toda la gama de servicios médicos.
  • Los más comunes: atención dental, cirugía estética, cirugía electiva y tratamiento de fertilidad.

No existe una definición consensuada de turismo de salud, por lo que los métodos aplicados por los países varían sustancialmente.

  • Algunos países cuentan las visitas de pacientes extranjeros a los hospitales, mientras que otros cuentan la entrada de pacientes individuales en el país.
  • Otros países registran la nacionalidad, pero no el lugar de residencia de los pacientes, lo que puede ser problemático cuando los migrantes regresan al país de origen para recibir tratamiento.

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Qué es el Turismo de Salud - Turismo Médico

Tipos de Turismo de Salud

Ahora que ya sabemos qué es el turismo de salud, veamos algunos ejemplos.

Hay diferentes tipos de turismo médico o turismo sanitario a tener en cuenta. Como se ha mencionado, algunas visitas son para tratamientos cosméticos, mientras que otras son para tratamientos médicos que salvan vidas. Estos son los 10 principales tipos de turismo sanitario:

  • Odontología.
  • Ortopedia.
  • Cirugía estética/plástica.
  • Cardiología.
  • Cirugía bariátrica.
  • Tratamiento de la fertilidad.
  • Cirugía ocular.
  • Oídos, nariz y garganta.
  • Trasplantes de órganos.
  • Rehabilitación.

Empresas de Turismo de Salud

Hay varias empresas que han aprovechado el aumento de personas que viajan por motivos médicos y ofrecen paquetes globales que facilitan la reserva de estos viajes. Estas agencias de viajes especializadas te facilitarán todo el proceso. Esto incluye la organización del acceso y las citas, así como el viaje, los visados y el alojamiento, entre otras cosas. Algunas incluso se encargan de las visitas y actividades del resto del viaje.

El mercado mundial del turismo sanitario va a crecer aún más en los próximos 5 años. También se está regulando más, lo que significa que la gente puede sentirse más segura cuando viaja por motivos médicos. Hay muchas empresas de turismo médico que operan en cada país, lo que significa que puedes encontrar la empresa perfecta para ayudarte a organizar tu viaje sin barreras lingüísticas ni confusiones.

Sólo tiene que buscar «empresa de turismo de salud con sede en» seguida de tu país de origen si buscas a alguien que te ayude a reservar un tratamiento médico en el extranjero.

Algunos ejemplos de empresas de turismo médico de renombre son:

  • MedicalHeathCare (Reino Unido, que facilita el tratamiento en Turquía, Bélgica, Polonia, Croacia, Hungría y República Checa)
  • Fortis Healthcare Limited (India, que facilita el tratamiento en Dubai, Sri Lanka y la India)
  • American Medical Care (EE.UU., que facilita el tratamiento en Costa Rica, México y Nigeria, así como en EE.UU.)

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Qué es el Turismo de Salud - Turismo Sanitario

Destinos de Turismo de Salud

Para terminar, en un artículo sobre qué es el turismo de salud, no podía faltar una lista con los destinos más populares.

Hay ciertos lugares donde el turismo médico es más popular. Entre ellos se encuentran muchos países europeos, así como América Central, Asia, Estados Unidos y otros. A continuación, podrás ver algunos de los principales destinos de turismo sanitario. Descubre por qué son tan populares.

Turismo de salud en India

Con un valor estimado de 5 a 6 mil millones de dólares, el turismo médico en India es un gran negocio. La mayoría de las personas que viajan a India para someterse a tratamientos médicos lo hacen desde el Sudeste Asiático, Oriente Medio y África, así como desde la región de la SAARC. El gobierno también tiene un régimen de visados ampliado para incluir los visados médicos, con una estancia máxima de 6 meses. La India tiene costes bajos y tecnología médica actualizada, lo que la convierte en el sitio ideal para el turismo sanitario. Muchos médicos se han formado en el mundo occidental y también hablan un inglés brillante, por lo que existe una barrera lingüística mucho menor para los pacientes que viajan.

Los principales lugares de la India para el turismo de salud son Maharashtra, Chennai y Kerala. Los tratamientos más populares disponibles en la India para los turistas médicos son los siguientes:

  • Medicina alternativa.
  • Trasplantes de médula ósea.
  • Bypass cardíaco.
  • Cirugía ocular.
  • Prótesis de cadera.

Los costes suelen ser una décima parte de lo que costarían en el Reino Unido o en Estados Unidos. Por ello, la India es una gran opción: el bajo coste y la sólida normativa combinados hacen que se obtenga lo mejor de ambos mundos.

Turismo de salud en Turquía

Los «dientes de pavo» (por la traducción de Turkey) son un fenómeno muy popular, especialmente en el Reino Unido.

Los «dientes de pavo» son una nueva expresión para describir unos dientes superblancos y supercuadrados que los millennials, en particular, están deseando conseguir. Los influencers de las redes sociales se van al extranjero porque les impresionan las clínicas de aspecto elegante y los precios más baratos.

Por supuesto, otros países ofrecen este servicio, pero es especialmente común en Turquía. Con un clima cálido y un montón de lugares hermosos para ver, bares para beber y hoteles para relajarse, Turquía es una opción obvia.

Los trasplantes de pelo son otro de los grandes atractivos de Turquía. El turismo médico en el país está regulado desde 2017. Solo en 2018, alrededor de 178.000 personas volaron a Turquía específicamente con fines de turismo sanitario. Se dice que la industria contribuye con alrededor de 4 mil millones de dólares a la economía de Turquía cada año.

Turismo de salud en Brasil

El quinto país más grande del mundo es popular entre los turistas por su clima y sus parajes emblemáticos, y ahora por sus procedimientos médicos. Tienen un sistema sanitario increíblemente fiable, del que se dice que es el más eficiente del continente, según la OMS. En muchos casos, los ciudadanos de países cercanos y menos desarrollados optan por someterse a procedimientos médicos en Brasil. Pero también es un destino mundial para el turismo médico.

Los tratamientos son aquí un 60-70% más baratos que en Estados Unidos. Aunque, en el caso de la cirugía estética, esto no es estrictamente cierto. Se sabe que los cirujanos altamente cualificados cobran tanto o más que sus homólogos estadounidenses. Pero en el caso de otros tratamientos, no cabe duda de que se obtiene un mejor trato y unas vacaciones.

Sao Paulo y Florianópolis son los dos destinos más populares de Brasil para el turismo sanitario. El gobierno pretende convertirlos en los dos destinos más populares de toda Sudamérica. Más de 50.000 turistas visitan estas dos ciudades con fines de turismo de salud cada año, por lo que están en camino de lograr este objetivo.

Turismo de salud en Tailandia

Aunque los estudios del gobierno tailandés pueden ser inexactos en cuanto a sus cifras, Tailandia sigue siendo un destino popular para el turismo médico.

La mayoría de las personas se dirigen a este país para someterse a pequeñas cirugías electivas o cosméticas. Tailandia también ofrece fantásticas cirugías y tratamientos de columna y ortopédicos. Su tecnología también es puntera. Los turistas médicos visitan Tailandia desde todo el mundo, y muchos de ellos proceden de destinos de países orientales, así como del sudeste asiático y Europa. Las estadísticas de los últimos años muestran que el sector supone unos 600 millones de dólares para el país.

A pesar de todo, Tailandia es un fantástico destino turístico. Para cirugías menores con un tiempo de recuperación rápido, hay muchas cosas que hacer. Y si tienes instrucciones estrictas de relajarte después de un procedimiento médico, ¿qué mejor manera de hacerlo que quedarse en un lugar tan hermoso?

Turismo de salud en la República Checa

Cuando busques empresas de turismo médico, encontrarás muchas opciones para la República Checa. Con un alto nivel de exigencia, una atención de calidad y un bello entorno, es fácil ver por qué Praga (la capital del país) es un destino tan popular para este tipo de viajes.

Para el tratamiento pre y postoperatorio, existen diversas instalaciones de spa en los centros médicos. Los equipos médicos checos obtienen grandes resultados en materia de cardiología, ortopedia y neurología, así como en cirugía estética. Los costes son mucho más bajos, cuentan con la última tecnología y la ciudad tiene mucho que ver y hacer.

Vídeo: Trasplante Capilar en Turquía – Viaje Todo Incluido | Qué es el Turismo de Salud

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